En la Ant醨tica s髄o hay dos plantas que florecen: el pasto ant醨tico y el clavel ant醨tico.

LAS FLORES DE LA ANT罵TICA Y SU RESISTENCIA AL CLIMA M罶 EXTREMO DEL PLANETA

04-03-2017 - 12:15
La vida se extiende por todo el planeta, incluso en los lugares m醩 inh髎pitos como la Ant醨tica. El 99 % del continente Ant醨tico est permanentemente cubierto por nieve o hielo, pero en el 1 % de superficie no congelada crecen musgos, helechos, l韖uenes y tambi閚 dos plantas que florecen: el pasto ant醨tico (Deschampsia ant醨ctica) y el clavel ant醨tico (Colobanthus quitensis). Ambas especies se encuentran principalmente en la Pen韓sula Ant醨tica, que es la zona menos fr韆, pues tiene una temperatura media diurna de 4 篊.

Las plantas ant醨ticas tienen que soportar temperaturas de hasta -60 篊, una elevada incidencia de rayos ultravioleta, suelos muy delgados 醕idos y, durante el invierno, varias semanas de oscuridad en las que no pueden hacer la fotos韓tesis. Adem醩 padecen falta de agua, ya que casi toda el agua que hay en la Ant醨tica est congelada en forma de hielo o nieve.

Las plantas pasan los 6 o 7 meses del invierno protegidas bajo un manto de nieve, pero incluso en verano tienen que soportar temperaturas negativas frecuentemente. Las dos especies est醤 adaptadas al fr韔 y a la congelaci髇, aunque siguen estrategias distintas:

El pasto ant醨tico es una hierba perenne que crece entre las rocas. Es una planta que se autopoliniza, es decir, nunca abre sus flores, sino que las mantiene cerradas y el polen fecunda el ovario de su misma flor. Adem醩, sintetiza unas prote韓as especializadas para evitar que se congele el agua de su interior, pues los cristales de hielo podr韆n da馻r sus c閘ulas. Estas prote韓as se llaman APF (anti-freeze proteins) y se unen a los m醨genes de los cristales de hielo cuando se empiezan a formar impidiendo su crecimiento.

El clavel ant醨tico es una planta muy peque馻 que crece en forma de 揷ojines de 5 a 8 cm de altura. Cuando no tiene flores se puede confundir con un musgo, pero se reconoce f醕ilmente en verano cuando hace flores amarillas o blancas en forma de campana alargada. Sin embargo, aunque florece todos los a駉s no siempre hace semillas y se reproduce sobre todo mediante esquejes (trozos de tallos que se rompen de la planta 搈adre y enra韟an en otro sitio, lo que se conoce como reproducci髇 vegetativa). El clavel ant醨tico no tiene APFs, sino que su estrategia para evitar los da駉s por congelaci髇 consiste en acumular az鷆ares en elevadas concentraciones, los cuales 搒ecuestran el agua por efecto osm髏ico evitando que se formen cristales de hielo. Esta estrategia es la m醩 com鷑 en las plantas de alta monta馻.

Las plantas ant醨ticas tambi閚 han adaptado su fotos韓tesis al fr韔 extremo. La m醲ima capacidad de fotos韓tesis de las plantas de clima templado tiene lugar a unos 24 o 25 篊, que es su temperatura 髉tima. En cambio, la temperatura 髉tima de las dos plantas ant醨ticas es de unos 10 篊, y a 0 篊 son capaces de hacer la fotos韓tesis al 30 % de su capacidad m醲ima. Es decir, no s髄o toleran la congelaci髇, sino que siguen activas a temperaturas muy bajas.

El clima ant醨tico es uno de los m醩 afectados por el cambio clim醫ico y algunos estudios empiezan a describir los efectos del calentamiento en estas plantas. Aunque hacen falta trabajos a largo plazo para confirmarlo, ya se han encontrado indicios de que los claveles ant醨ticos crecen m醩 y se est醤 extendiendo hacia el sur. @prensaantartica