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En la Ant谩rtica.
PING脺INOS PORTADORES DE INFLUENZA PODR脥AN HABER SIDO INFECTADOS POR PATOS DESDE NORTEAM脡RICA
12-01-2018 - 22:48:57

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Gran revuelo caus贸 en el mundo cuando en el a帽o 2013 se activ贸 un brote de la gripe aviar a nivel global (40 pa铆ses con casos). La Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS), pidi贸 en su momento que vigilen atentamente los focos de esta influenza.

鈥淓colog铆a del virus de influenza aviar en Ant谩rtica: rol de las aves migratorias en la introducci贸n de influenza en la poblaci贸n de ping眉inos鈥, ese es el nombre del proyecto liderado por Dr. en Ciencias Biom茅dicas de la Pontificia U. Cat贸lica de Chile, Rafael Medina, del Centro de Investigaciones M茅dicas.

Los investigadores est谩n prontos a viajar por segunda vez al Continente Blanco como parte de la Expedici贸n Cient铆fica Ant谩rtica (ECA 54), que cada a帽o lleva a cabo el Instituto Ant谩rtico Chileno (INACH), para investigar diferentes tipos de ping眉inos y su relaci贸n con la influenza (origen y evoluci贸n).

Los cient铆ficos esperan tomar muestras de ping眉inos (adelia y pap煤a) en bah铆a Fildes, bah铆a Para铆so, isla Doumer, isla Lagotellerie, isla Avian y cabo Shirreff.

鈥淓ncontramos evidencia serol贸gica (anticuerpos en la sangre) de que existe presencia de influenza en la regi贸n. A trav茅s de muestras sangu铆neas, observamos que estos ping眉inos (adelia) mantienen anticuerpos contra el virus. Esta temporada 2018 queremos obtener una mayor cantidad de muestras que el a帽o pasado鈥, apunta Medina.

Como datos preliminares, Medina ya ha corroborado algunos datos. 鈥淗emos encontrado un virus mediante estudios preliminares, que si bien tiene algunos datos que nos indican que puede ser aut贸ctono de la Ant谩rtica, tambi茅n est谩 relacionado con virus de influenza encontrado en patos en Norteam茅rica. Existe una evidencia clara que hay una potencial de introducci贸n, pero queremos entender la din谩mica y c贸mo se relacionan entre s铆鈥, dice el investigador polar.

En la temporada anterior, los cient铆ficos lograron muestrear alrededor de treinta individuos y se encontraron dos con presencia de anticuerpos positivos para influenza. Estas muestras fueron recolectadas en isla Avian, donde anidan aproximadamente m谩s de 66 mil parejas de ping眉inos.

El virus de influenza, en el caso de los ping眉inos, se replica en los intestinos, as铆 lo se帽ala Medina. Una forma de obtener una buena muestra de esto, es extraerla desde la cloaca (cavidad situada en la parte final del tracto digestivo, donde coinciden los conductos finales de los aparatos urinario y reproductor)

del animal. Los investigadores toman esta muestra, adem谩s de la de sangre y juntan las dos mediciones para verificar si la ave ha estado expuesta en el pasado a trav茅s de la sangre o si se encuentra presente en la actualidad.

鈥淓ncontramos individuos positivos en la isla Avian, bah铆a Para铆so y cabo Shirreff. De todas las muestras que obtuvimos en la temporada pasada, el 22 % resultaron positivas para los ping眉inos adelia. A su vez, estos individuos comparten muy cerca de otra colonia de ping眉inos, pero del tipo pap煤a, el cual solo el 2 % de ellos arroj贸 positivo鈥, agrega el cient铆fico de la PUC.

El trabajo de los investigadores se basa aislar los virus, obtener el material gen茅tico y secuenciar el genoma completo. El proceso toma una buena cantidad de tiempo, ya que es un trabajo minucioso, desde que la muestra es congelada en nitr贸geno l铆quido en terreno y trasladada hasta Santiago para su trabajo de laboratorio.

鈥淯na de las claves es que el virus de influenza en aves, es como el virus hanta en los roedores. Son portadores, pero no necesariamente producen enfermedad. En el trabajo de investigaci贸n con los ping眉inos ya sabemos que existe esta enfermedad en esta regi贸n, ahora nos toca averiguar si estas poblaciones de animales se pueden llegar a contagiar.
Hasta el momento, uno puede decir que donde hay ping眉inos, el virus puede estar presente. Esperamos esta temporada venidera obtener una mayor cantidad de muestras. Con el genoma viral, podemos entender desde d贸nde se originan. 驴Son aut贸ctonos que podr铆an estar presentes en Ant谩rtica desde el pasado o son virus importados, introducidos desde el continente a trav茅s de aves migratorias?鈥, subraya Medina.

El trabajo de laboratorio es un proceso extenso, ya que el equipo cient铆fico agrega que lo ideal es mantener la muestra lo m谩s intacta posible. Se trabaja aislando el virus a trav茅s de cultivo en c茅lulas o huevos embrionados que sirven como sustrato, adem谩s del trabajo a trav茅s de biolog铆a molecular para la extracci贸n del material gen茅tico.









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