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Proyecto del Centro de Investigación e Innovación en Energía Marina (MERIC).
CIENT√ćFICOS REALIZAN IMPORTANTES EXPERIMENTOS EN CANAL DE CHACAO Y ESTRECHO DE MAGALLANES
28-04-2019 - 18:01:33

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Tanto en Chile como en el mundo, encontrar soluciones amigables con el medioambiente para el desarrollo de la energ√≠a marina es uno de los desaf√≠os m√°s importantes con que debe lidiar esta incipiente industria. Conscientes de ello, expertos del proyecto Biofouling del Centro de Investigaci√≥n e Innovaci√≥n en Energ√≠a Marina (MERIC) ejecutaron durante el verano reci√©n pasado campa√Īas de muestreo en el Canal de Chacao y el Estrecho de Magallanes, lugares reconocidos por su gran potencial energ√©tico gracias a la fuerza de sus corrientes. Para ello, realizaron diversos estudios con el objetivo de conocer qu√© tipo de organismos se incrustan en las estructuras sumergidas, en diversos materiales y diferentes √©pocas del a√Īo.

‚ÄúDesarrollar soluciones no contaminantes al biofouling o incrustaci√≥n de organismos invasores es un paso crucial para el desarrollo de la energ√≠a marina en Chile y, por lo tanto, para convertir al pa√≠s en uno de los principales contribuyentes al desarrollo de las energ√≠as limpias a nivel mundial‚ÄĚ, afirma el Dr. Sergio Navarrete, investigador principal del proyecto y acad√©mico de la Facultad de Ciencias Biol√≥gicas de la Universidad Cat√≥lica de Chile, casa de estudios co-ejecutora del centro MERIC.

El biofouling es un fen√≥meno natural que consiste en la colonizaci√≥n de organismos, plantas, algas y animales marinos, que deterioran la superficie o impiden el funcionamiento de todas estructuras construidas por el ser humano que son sumergidas en ambientes acu√°ticos. Barcos, plataformas, jaulas de cultivo, boyas, tuber√≠as, aparatos de investigaci√≥n, son hoy los m√°s afectados. Tal es el perjuicio que puede causar el biofouling, que seg√ļn estimaciones de la Armada de Estados Unidos, la incrustaci√≥n de organismos en los cascos de sus nav√≠os genera un aumento en el consumo de combustible de hasta un 75% al cabo de seis meses.

Investigaci√≥n y campa√Īas de muestreo

El banco de pruebas donde se llevan a cabo la mayor√≠a de los experimentos del proyecto Biofouling es la Estaci√≥n Costera de Investigaciones Marinas (ECIM‚ÄďUC), en Las Cruces. No obstante, desde 2018 los cient√≠ficos se encuentran muestreando la zona del Canal de Chacao, espec√≠ficamente en Isla Do√Īa Sebastiana y Punta Chocoy. En enero de 2019 viajaron nuevamente a la Regi√≥n de Los Lagos, campa√Īa donde renovaron los marcos y las cuerdas de sus experimentos, instalando tambi√©n un nuevo ensayo consistente en el anclaje de marcos con placas de 10cm2, con distintos materiales y superficies.

Adem√°s de lo anterior, este a√Īo los expertos de MERIC sumaron un nuevo desaf√≠o a su proyecto. Esta vez se trasladaron hasta el Estrecho de Magallanes, lugar donde junto a investigadores de la Universidad de Magallanes (UMAG), instalaron una l√≠nea de alta tenacidad (cuerda de alta resistencia) anclada a 55 metros de profundidad, la que cuenta con marcos con placas de acr√≠lico captadoras de biofouling expuestas a 5m, 15m, 20m y 35 metros bajo la superficie.

‚ÄúLos materiales que se emplean en la construcci√≥n de cualquier estructura marina, ya sea para la extracci√≥n de energ√≠a marina, puertos o acuicultura, captan gran cantidad de micro y macroorganismos, los que a trav√©s del tiempo generan corrosi√≥n e incrementan el peso de √©stas. Por esta raz√≥n, es importante conocer qu√© tipo de organismos se incrustan y a qu√© profundidades, entregando as√≠ mayor viabilidad a futuros proyectos‚ÄĚ, afirma Erasmo del Valle, investigador del proyecto Biofouling de MERIC y participante de ambas campa√Īas.

Esta intensa campa√Īa ejecutada en el extremo sur del pa√≠s incluy√≥ la medici√≥n de una gran cantidad de variables f√≠sicas-hidrogr√°ficas, participando en ella expertos nacionales y extranjeros liderados por el Dr. Cristian Escauriaza de MERIC UC. Asimismo, esta investigaci√≥n complementa el trabajo sobre biofouling han desarrollado los profesores de la UMAG, Erika Mutchke y Carlos R√≠os, expertos en fauna marina y colaboradores de MERIC.

La línea de investigación que lidera el Dr. Sergio Navarrete ha enfocado sus esfuerzos en el estudio de tres zonas de gran impacto para el futuro de la energía marina en Chile. La bahía de Cartagena, el Canal de Chacao y el Estrecho de Magallanes, son los lugares elegidos por los científicos para realizar sus experimentos, los que esperan contribuyan a la creación de planes de cuidado efectivos para los materiales involucrados en la extracción de energía marina.









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