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Cient铆ficos del Centro IDEAL realizaron una expedici贸n al fiordo Yendegaia, en la Regi贸n de Magallanes.
BOSQUES DE HUIRO, BASTIONES DE RESISTENCIA MARINA EN EL FIN DEL MUNDO
13-08-2019 - 16:38:46

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Conocido como huiro o sargazo, el alga parda Macrocystis pyrifera, es quiz谩s, el organismo vivo de mayor envergadura del planeta. Con tallas que pueden superar los 70 metros, tiene una distribuci贸n que se extiende por casi toda la costa del oc茅ano Pac铆fico del continente americano y en la mayor铆a de las islas subant谩rticas. Esta macroalga es capaz de conformar sistemas ecol贸gicos que permiten la alimentaci贸n, reproducci贸n y refugio a cientos de especies marinas, que cohabitan en los llamados 鈥渂osques de huiro鈥.

Si bien constituye una especie de gran importancia para el ecosistema marino, poco se sabe de su verdadera capacidad de adaptabilidad que presenta ante los cambios del ambiente, cualidad que est谩 siendo estudiada por cient铆ficos del Centro de Investigaci贸n Din谩mica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL) de la Universidad Austral de Chile (UACh).

En el invierno del 2018, un grupo de investigadores realiz贸 una expedici贸n al canal Beagle, en la Regi贸n de Magallanes, con el fin de evaluar la din谩mica poblacional y la fisiolog铆a de estas macroalgas presentes en el fiordo Yendegaia, para verificar c贸mo responde a la variaci贸n de factores ambientales, considerando los diferentes gradientes de influencia glacial (temperatura, salinidad, sedimento) del sector. En julio de este a帽o, los cient铆ficos nuevamente se embarcaron en una expedici贸n al mismo sector.

鈥淟a idea de esta campa帽a fue complementar la investigaci贸n que se viene realizando desde el a帽o pasado y confirmar que los bosques de huiro est谩n respondiendo a factores de cambio (estr茅s ambiental), gracias a su capacidad de generar compuestos antiestr茅s que permiten ajustar su metabolismo a estos gradientes鈥, coment贸 el Dr. (c) Mauricio Palacios, bi贸logo del Centro IDEAL.

Para ello, se realiz贸 un an谩lisis de compuestos fen贸licos (sustancias presentes en las algas pardas) que les permite generar una respuesta de resistencia frente a fuertes variaciones de las condiciones del ambiente como la luz, radiaci贸n UV o el freshening, fen贸meno resultado del deshielo de los glaciares como respuesta al calentamiento global y que pone a prueba constante a la vida de Macrocysti pyrifera.

El equipo de investigaci贸n, liderado por el Dr. Luis Pardo, quien estudia los organismos que viven asociados a estos bosques de huiro, trabaj贸 en un espacio mar铆timo de doce kil贸metros de largo.

Palacios destac贸 la importancia de los bosques de huiro para el ecosistema marino austral. 鈥淪on sistemas estables, lo que les permite albergar una alta diversidad biol贸gica. Trabajan como especies paraguas, dando estabilidad ambiental (refugio y lugar de reproducci贸n) para otros cientos de organismos que viven dentro de estas comunidades鈥, dijo.

Adem谩s de estos estudios, el equipo busca realizar una caracterizaci贸n de macroalgas -detectando cobertura y diversidad- con el fin de obtener una primera aproximaci贸n fisiol贸gica de algas del fiordo Yendegaia. Este barrido de informaci贸n es apoyado por un drone submarino, con capacidad de profundidad de 80 metros, en alianza con la Escuela de Geograf铆a y Medio Ambiente de la Universidad de Oxford, lo que permitir谩 ahondar en tem谩ticas de teledetecci贸n, actividad que ser谩 desarrollada por la estudiante de doctorado Alejandra Mora, quien form贸 parte de expedici贸n cient铆fica.

Fotograf铆as correspondientes a Mauricio Palacios y Hans Bartsch.









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