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Sobre 25 掳C en la estrat贸sfera.
INVESTIGADORES DETECTAN CALENTAMIENTO DE LA ALTA ATM脫SFERA EN EL POLO SUR
24-08-2019 - 14:58:25

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Seg煤n investigadores del Instituto Nacional del Agua y la Atm贸sfera de Nueva Zelandia (NIWA, por su sigla en ingl茅s), es probable que la pr贸xima semana pueda alcanzar su peak un inusual fen贸meno atmosf茅rico, evento denominado 鈥渃alentamiento estratosf茅rico s煤bito鈥 (SSW, Sudden Stratospheric Warming). Este fen贸meno es m谩s frecuente en el hemisferio norte, debido a la configuraci贸n geogr谩fica; sin embargo, solo ha sido descrito una vez en la Ant谩rtica el a帽o 2002.

Esto ocurre cuando la temperatura de la estrat贸sfera, desde los 30 kil贸metros sobre el suelo polar, aumenta su temperatura -normalmente fr铆a- debido a una intrusi贸n de aire caliente desde capas inferiores, modificando el estable patr贸n de circulaci贸n polar, incluso desplazando y debilitando el v贸rtice polar. A consecuencia de estos cambios, el fr铆o exterior se infiltra hacia niveles m谩s bajos, lo que frecuentemente desencadena heladas y nevadas en tierra, tal como lo pronostican meteor贸logos neozelandeses.

Conversamos con el investigador de la Universidad de Santiago y miembro del Comit茅 Nacional de Investigaciones Ant谩rticas (CNIA), Dr. Ra煤l R. Cordero, acerca de este fen贸meno, su aparici贸n, desarrollo y sus consecuencias.

鈥溍塻te fen贸meno se da cuando se debilita el v贸rtice polar, que est谩 bordeado por lo que se llama corriente de chorro o Jet Stream, que es b谩sicamente un flujo de aire muy r谩pido que mantiene el aire fr铆o confinado a los polos. Cuando este flujo r谩pido se debilita, el aire fr铆o en parte alta de la atm贸sfera converge al polo, pierde altura y se comprime. Esta compresi贸n hace que el aire estratosf茅rico suba su temperatura鈥, afirma el climat贸logo de la Universidad de Santiago de Chile.

Este evento, argumenta Cordero, dura un par de semanas en la estrat贸sfera, pero luego puede afectar tambi茅n a la trop贸sfera. 鈥淟o que pasa en la estrat贸sfera no nos impacta directamente, pero cuando se calienta mucho produce anomal铆as en la trop贸sfera, en donde el aire fr铆o del polo se puede escapar hacia latitudes medias. 脡ste efecto es muy t铆pico en el hemisferio norte, en donde pasa m谩s frecuentemente provocando grandes olas de fr铆o en Norteam茅rica, Europa o Siberia鈥.

El investigador polar comenta que como este fen贸meno se da alrededor de toda la Ant谩rtica, podr铆a facilitar la fuga de masas de aire fr铆o polar. 鈥淓n el pasado las olas de fr铆o relacionadas con este fen贸meno han afectado Nueva Zelandia. Es por esas razones que ellos mantienen un monitoreo constante de estos eventos. Sin embargo, no es descartable que este evento genere temperaturas m谩s fr铆as de lo normal este septiembre en todo el cono sur de Sudam茅rica鈥.

Seg煤n el cient铆fico de la Universidad de Santiago, 鈥渆l calentamiento estratosf茅rico est谩 previsto para la pr贸xima semana, pero la posibilidad de que alguna zona habitada experimente alguna ola de fr铆o, se ver谩 reci茅n en septiembre鈥.

驴Por qu茅 se da este fen贸meno?

鈥淟as ondas planetarias, que se propagan en la atm贸sfera, pueden eventualmente afectar y desacelerar la corriente de chorro estratosf茅rico, que es la que adem谩s mantiene al agujero de ozono confinado sobre la Ant谩rtica鈥, apunta Cordero.

Las ondas planetarias pueden tener diverso origen. Por ejemplo, a veces estas se encuentran asociadas a grandes oscilaciones clim谩ticas como la que dan origen al fen贸meno de El Ni帽o o La Ni帽a. 鈥淯na onda planetaria lo suficientemente intensa es la que ha debilitado la corriente de chorro estratosf茅rico, que a su vez debilita tambi茅n los vientos en el v贸rtice polar, lo que trae como consecuencias esta cadena de eventos鈥.

Agujero de ozono

鈥淓l agujero de ozono se abre en agosto y se cierra en noviembre. La intensidad y tama帽o del agujero se encuentran relacionadas con la temperatura de la estrat贸sfera, es decir, si el agujero es muy intenso, es porque la temperatura de la estrat贸sfera est谩 muy fr铆a o un invierno muy fr铆o. Si existe un calentamiento repentino de la estrat贸sfera, afectar谩 el tama帽o del agujero de ozono en septiembre鈥. Cordero enfatiza, adem谩s, que el agujero de ozono de menor tama帽o del siglo sucedi贸 el a帽o 2002, porque ese a帽o ocurri贸 uno de esos fen贸menos de calentamiento estratosf茅rico s煤bito.

鈥淯na de las consecuencias que podr铆an haber, es que como se va a desestabilizar la corriente de chorro se termine desplazando el agujero del ozono y esto lo podr铆amos observar a partir de la pr贸xima semana. Ahora el agujero est谩 intenso, pero relativamente peque帽o sobre la Ant谩rtica occidental, incluida la pen铆nsula Ant谩rtica, no obstante podr铆a desplazarse hacia el cono sur, incluido Punta Arenas. Es algo que estaremos monitoreando. En el corto plazo, adem谩s de temperaturas inusualmente bajas, lo que podr铆a suceder es que tengamos masas de aire estratosf茅rico con bajo ozono sobre zonas habitadas鈥, a帽ade Cordero.

Esfuerzos vigentes por la investigaci贸n atmosf茅rica

El proyecto cient铆fico alem谩n 鈥淪outhTRAC (Southern Hemisphere Upper Troposphere and Lower Stratosphere)鈥, conformado por 32 universidades y un consorcio de organizaciones de investigaci贸n, busca conocer la composici贸n y fen贸menos clim谩ticos en el hemisferio sur del planeta, a trav茅s de la realizaci贸n de dos expediciones a茅reas en el avi贸n laboratorio HALO, sigla en ingl茅s para 鈥淎vi贸n de Investigaci贸n de Alta Latitud y Largo Alcance鈥, que volar谩 tanto en la zona austral de Sudam茅rica como en la pen铆nsula Ant谩rtica, operado por la Agencia Aeroespacial Alemana (DLR).

Ser谩n dos expediciones a茅reas con un avi贸n especialmente acondicionado con instrumentos cient铆ficos para realizar muestreos in situ de gases de efecto invernadero, adem谩s de estudiar la interacci贸n de las ondas gravim茅tricas con la circulaci贸n atmosf茅rica, la influencia de la biomasa quemada en tierra, el transporte de vapor de agua y mediciones espec铆ficas de la cantidad de ozono en la zona. La aeronave va a registrar la temperatura de esta porci贸n poco estudiada de la atm贸sfera y tambi茅n liberar谩 sondas meteorol贸gicas durante su recorrido. El avi贸n HALO ya ha estudiado con 茅xito el 脕rtico y el Atl谩ntico norte.

Una de estas expediciones tendr谩 como base la ciudad de Punta Arenas, en Chile. Investigadores chilenos y argentinos colaborar谩n en la etapa de an谩lisis de datos y complementar谩n los estudios con datos terrestres. Los vuelos del avi贸n HALO incluyen la pen铆nsula Ant谩rtica, y paralelamente desde la base 鈥淧rofesor Julio Escudero鈥, del Instituto Ant谩rtico Chileno, se realizar谩n lanzamientos de sondas de monitoreo de ozono y otras mediciones atmosf茅ricas.


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