De la Prensa Internacional. Colaboraci髇 de Marco Barticevic Sapunar. Un magall醤ico en 羏rica.

LAS ISLAS, UN TESORO MUNDIAL DE BIODIVERSIDAD

22-09-2013 - 14:24
Ocupan poco m醩 del 5% de la superficie terrestre, pero albergan numerosas especies 鷑icas. Las islas repartidas por la geograf韆 mundial juegan un papel clave a la hora de conservar de la biodiversidad del planeta aunque muchas de ellas apenas han sido estudiadas.
Con el objetivo de conocer mejor su riqueza y ayudar a su conservaci髇 un equipo de cient韋icos alemanes est realizando una base de datos sobre el clima y la ecolog韆 de un total de 17.883 islas cuya superficie supera el kil髆etro cuadrado. Los detalles sobre este trabajo, liderado por Patrick Weigelt, de la Universidad de G鰐tingen, se han publicado esta semana en la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS)'.
Se馻lan los autores que las islas terrestres esconden una diversidad biol骻ica y cultural que ha sido modelada por el aislamiento y las particulares condiciones ambientales. Destacan tambi閚 que las especies que albergan son muy vulnerables a diferentes amenazas como la p閞dida de h醔itat y la acci髇 del hombre. El cambio clim醫ico, afirman los cient韋icos, afecta particularmente a los ecosistemas isle駉s debido a su vulnerabilidad ante la subida del nivel del mar.
Seg鷑 advierten, la mayor parte de las extinciones hist髍icas de vertebrados ocurrieron en islas. En la actualidad el 39% de las especies en riesgo inminente de extinci髇 viven en islas.
"Los sistemas isle駉s son un laboratorio natural clave para probar teor韆s de ecolog韆 y evoluci髇. Sin embargo, pese a su utilidad potencial para la investigaci髇, todav韆 no estaba disponible una descripci髇 cuantitativa y una clasificaci髇 de las islas del mundo", dicen los autores en el estudio. Desde una perspectiva biol骻ica, son muy diferentes a las 醨eas continentales.
Su an醠isis ha revelado que el 65% de las islas son tropicales. Los climas fr韔s y h鷐edos son significativamente m醩 frecuentes en las islas que en los continentes. De la misma forma, predominan menos los climas templados o secos.
Las islas del sureste asi醫ico, las del Caribe y las del Mediterr醤eo son muy ricas en especies, mientras que las oce醤icas, con algunas excepciones, tienen una biodiversidad m醩 reducida, seg鷑 este estudio.
Contrariamente a lo que algunos estudios han sugerido, Hawaii no es el archipi閘ago m醩 remoto. Seg鷑 este estudio, est醤 en la Polinesia Francesa, siendo Tahit la m醩 grande de ellas (la masa de tierra firma m醩 cercana se encuentra a unos 5.900 kil髆etros de distancia).
"Canarias se encuentra en los archipi閘agos volc醤icos mejor estudiados y alberga una gran cantidad de especies end閙icas como el tajinaste rojo ('Echium wildpretii') en Tenerife", comenta a ELMUNDO.es Patrick Weigelt. Tambi閚 destaca la laurisilva, un tipo de bosque muy especial que se da en Canarias.
Por lo que respecta a las Baleares, recuerda que "han tenido una historia geol骻ica bastante compleja" y tambi閚 son el h醔itat de numerosas especies end閙icas". "El paisaje ha sido fuertemente transformado por los humanos en el pasado. En general, los ecosistemas de las Islas Baleares est醤 amenazados por la intervenci髇 humana, la introducci髇 de especies invasivas y el cambio clim醫ico", se馻la el investigador.
Tambi閚 esta semana, otro estudio, esta vez publicado en la revista 'Science', advierte de la protecci髇 insuficiente de las zonas m醩 ricas en especies. Seg鷑 denuncian, las 醨eas del mundo m醩 vulnerables y que por tanto necesitan m醩 protecci髇, como el Caribe y el Mediterr醤eo, no coinciden necesariamente con los parques naturales y las zonas de especial conservaci髇 establecidas. Y es que el impacto humano en estas zonas es notable pues el buen clima del que gozan hace que sean 醨eas pobladas y tur韘ticas.
Seg鷑 los investigadores, el 67% de todas las plantas end閙icas del mundo se concentran en el 17% del territorio terrestre. Menos de una sexta parte de ese 醨ea est protegida en la actualidad.
El directorio de islas de Naciones Unidas (United Nations Environment Programme Islands Directory), recuerdan los cient韋icos del estudio publicado en PNAS, fue un primer intento para ofrecer una descripci髇 global de unas 2.000 islas pertenecientes a 150 pa韘es. M醩 recientemente se cre la Base de datos de islas global (Global Island Database), con informaci髇 cient韋ica y biol骻ica de una selecci髇 de islas y archipi閘agos.
Ahora, el equipo liderado por Patrick Weigelt, de la Universidad de G鰐tingen, ha incluido en su base de datos un total de 17.883 islas. Primero partieron de 85.122 islas marinas con un tama駉 inferior al de Groenlandia. Seg鷑 sus c醠culos, comprenden el 5,3% de la superficie terrestre, y no el 3-3,6% que se hab韆 estimado previamente. De ellas, 65.730 islas ten韆n un tama駉 inferior a un kil髆etro cuadrado y 17 tienen m醩 de 100.000 kil髆etros cuadrados.
Patrick Weigelt aclara que su base de datos "tambi閚 incluye islas cuyo tama駉 es inferior al kil髆etro cuadrado, aunque la informaci髇 ambiental disponible es menos completa", se馻la.
Los cient韋icos se centraron en las que ten韆n m醩 de un kil髆etro cuadrado pues es raro que haya muchas especies end閙icas en las de menor tama駉. De las 19.392 islas que cumpl韆n este requisito, seleccionaron aquellas de las que hab韆 informaci髇 suficiente para un an醠isis detallado, que fueron 17.883.
"Nuestro trabajo sigue adelante. Hicimos la base de datos para facilitar que otros cient韋icos pudieran ampliar sus investigaciones sobre islas, y nosotros mismos la estamos usando para abordar cuestiones sobre la composici髇 de la flora de las islas y su evoluci髇", a馻de Weigelt.
(Por Teresa Guerrero, publicado en elmundo.es)