La primera parte de esta expedición recorrerá toda la costa chilena entre febrero y mayo de 2021, luego la Antártica entre noviembre y diciembre de 2021, con un trabajo específico sobre cambio climático.

EL VELERO CIENTÍFICO TARA ZARPA DE FRANCIA PARA INVESTIGAR EL MICROBIOMA MARINO EN LA COSTA DE CHILE

08-02-2021 - 19:20
La Fundación francesa TARA Oceans, en colaboración con un consorcio de 36 Instituciones Internacionales y 9 Instituciones Chilenas, lanzó en diciembre de 2020 una misión de tres años dedicada a la investigación del microbioma marino, que unirá los océanos Atlántico y Pacífico en una campaña de largo plazo (2021-2023). Durante casi dos años, Tara recorrerá 70.000 kilómetros en el sur Atlántico, a lo largo de las costas de Chile y hasta la Antártica.

La primera parte de esta expedición recorrerá toda la costa chilena entre febrero y mayo de 2021, luego la Antártica entre noviembre y diciembre de 2021, con un trabajo específico sobre cambio climático, desarrollado a través del Programa CEODOS impulsado por un consorcio de centros de excelencia en Chile y el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación.

La importancia del océano para el clima y su sensibilidad al cambio global es ya evidente, pero el conocimiento que tenemos sobre los impactos climáticos en el microbioma es todavía limitado. Los ecosistemas marinos no solo regulan la temperatura y el clima, sino que absorben el dióxido de carbono de la atmósfera, uno de los principales gases de efecto invernadero. Sin embargo, el océano también está cambiando como producto del cambio climático, con diversos impactos como pérdida de biodiversidad, acidificación, desoxigenación, entre otros.

Con la Misión Tara Microbiomes y el Programa CEODOS, los principales centros de excelencia en ciencias del mar en Chile (COPAS Sur Austral, INCAR, IDEAL, CIEP, CRG, CMM, LIA MAST, CR2 e INRIA-Chile) harán una observación integrada y multidisciplinar del Océano Chileno, con sus 120.827 km2 de mar territorial, un verdadero laboratorio natural de los efectos del cambio climático sobre el océano. Un gran grupo de centros de excelencia en biología, ciencias marinas, genómica, matemáticas e inteligencia artificial trabajarán juntos para proporcionar una evaluación inicial de la diversidad del plancton (desde el zooplancton hasta los virus), con aspectos oceanográficos, genómicos y bioinformáticos de última generación, para cuantificar el estado fisiológico de los organismos responsables de la absorción de CO2 y otros gases de efecto invernadero en el océano.

Con casi 200 científicos involucrados a través de la federación de investigación Tara-GOSEE y el programa CEODOS en Chile, el equipo estará interesado también en los mecanismos y respuestas del microbioma en el contexto de los principales fenómenos climáticos en la zona (fertilización de los océanos por ríos e icebergs; contaminación microplástica), y también en las masas de agua privadas de oxígeno en expansión, que se encuentran frente a la costa de Chile.

“De manera general, esta misión proporcionará una comprensión más detallada de los principales mecanismos que vinculan el microbioma y el clima en toda la costa de Chile. El programa CEODOS es una iniciativa a largo plazo que busca monitorear el océano chileno cada 5 años y así seguir su transición hacia la nueva normalidad que trae el cambio global”, explica Camila Fernández, de la Universidad de Concepción y el CNRS (principal organismo
de investigación francés), y co-coordinadora de la Misión en Chile.

“Al inicio de la década de las ciencias oceánicas, CEODOS y TARA, como los proyectos Go-SEE y OceanIA asociados, representan una oportunidad histórica para promover un monitoreo robusto y multidisciplinario de la biodiversidad marina en Chile, con la gran cantidad de datos biológicos, físico-químicos y del medio ambiente asociados a este microbioma del océano tenemos la oportunidad de generar modelos e información únicos para entender la relación Océano-Clima-Biodiversidad de manera cuantitativa y ser un apoyo cada vez más robusto a la toma de decisiones”, asegura Alejandro Maass, director del Centro de Modelamiento Matemático (CMM) de la Universidad de Chile y el CNRS, y co-coordinador de la misión en Chile.

A lo largo de la misión, y según la evolución de las reglas sanitarias sobre el COVID19 en cada región de Chile, el público podrá seguir la aventura humana y científica en las plataformas digitales de la Fundación TARA y de los Institutos y centros científicos chilenos y franco-chilenos, con informes y materiales específicos sobre el nexo entre el océano y el clima, el carbono azul y la protección de la Antártica.